フリーランスライターの仕事は、妊娠何週まで?働ける時期・休むタイミングとは

ライターといえば「自宅でできる、自由が利く仕事」というイメージがありますが、
妊娠すると意外にそうでもないんです。
特にフリーランスの場合、妊娠何週まで働けるかを自分で決めなくてはいけなくて・・・。

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フリーランスの仕事は、妊娠何週までできる?

妊娠しても、出産しても自宅でできる!
「女性にぴったりのお仕事」と思われがちなライターやデザイナー、
イラストレーターなどのクリエイティブ職。

しかし本当に、妊娠・出産・子育てと仕事は両立できるのか?

妊娠出産フリーランスライター時期

私の場合は、
まず妊娠することと会社員生活が両立できなかったのですが(主に激務とストレスが原因)、
いざ赤ちゃんがお腹にできると
「こんなにも妊婦ってつらいのか!」と衝撃の連続でした。

フリーランスの妊娠。最初の関門は「つわり」。

一般的に「つわり」とは、
妊娠初期の5~6週頃から始まって、
妊娠12〜16週頃まで続くとされています。
一番つらいピークは妊娠8〜11週頃だとか。

しかしあくまで、個人差があるもの。

私の場合、
妊娠超初期の4週(排卵日から10日前後)あたりから胃がムカムカし始め、
「食べ物を消化できていないような膨満感」が始まりました。
もともと胃腸炎の常習患者だった私は、
「うわー・・・やばい、胃炎の始まりか」と感じていたほど。

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法事で出た寿司を食べて、胸やけ、胃もたれが治まりませんでした・・・。

取材に行かなきゃならないのに、つわりが長引く地獄。

つわりがピークだった時期には、運よく取材のお仕事はありませんでしたが、
24時間ずっと車酔いの様な状態で、座っているのもつらい。
パソコンの前に連続で1時間も座れない。

一番つらいピークは妊娠8〜11週頃と聞いていたのに、
結局16週頃までロクに食事が摂れない状態が続き、
「いつ終わるんだ!!!!!」と精神的にめちゃくちゃ病んでいました。

吐いたのは数回程度でしたが、食べられない、眠れない。
そのおかげで3カ月で妊娠前より6kg痩せました。

つわりがマシになってきた妊娠18週頃、どうしてもハズせない取材が入り、
朝一度トイレで吐いてから取材に出かけたことがありました。

しかも取材する物は、スポーツ用品。
天然革のにおいに気持ち悪くなりながらも、
なんとか吐かずに仕事を終えられたのは奇跡でした・・・。

妊娠24週を過ぎると、今度はパソコン作業が苦しくなり始める。

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私は誰に会っても、「あんまりお腹目立たないね」と言われましたが、
それでも妊娠6カ月頃からはお腹が大きくなってきた自覚はあり、
ふかふかのソファーや深めの椅子に座るとお腹が圧迫され、明らかに身体は変わってきました。
妊娠7カ月頃になると、真冬という季節に助けられ妊婦感はありませんでしたが、
この頃からはお腹が大きくなり、パソコンの前に向かうのがつらくなってきます。

妊娠6・7カ月は長引くつわりから解放されて、
自由に楽しく過ごせる時期と聞いていたのに、「聞いてたんとちゃう!」でした。

クライアントへの妊娠・産休報告はいつするのか?

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フリーランスライターは、
妊娠・出産すると自分が持っている仕事を逃すことになるので、
クライアントへの報告は慎重にならざるを得ません。

「妊娠?あ、そう。じゃあ他の人に頼むからもういいよ」

そう言われて契約を切られてしまうのではないかという不安。
よかったね、と表向きは言ってもらえても、少しずつフェードアウトされていくんじゃないかという不安。
継続して仕事をもらえても、自分の体調や子供の成長次第で、仕事が続けられないくなるんじゃないかという不安。

とにかく不安でいっぱいでした。

私の場合、
本当に運よく取材の仕事がつわりのピーク時期に入らなかったので、
クライアントに妊娠報告をしたのは妊娠5カ月目に入ってすぐ。
以前、勤めていた会社からもらっていた仕事は、
気心の知れた同僚・先輩が窓口だったので、
ここに関しては妊娠3カ月頃にはすでに報告していました。

速く報告しすぎると、流産なんてことになった場合、
こちらも相手も気まずいという心配もありましたし。

とはいえ、やはり相対的に見て、
妊娠5か月に入ったら報告するのがベターだと思われます。

取引先の担当者の方々は、
私の不安をよそに「おめでとう」と言ってくれましたし、
「ママライターがいないから、そういう目線を今後は入れていってくれたらありがたい」
とまで言ってくれた方もいらっしゃいました。

「夏には取材があるから、可能だったらそこでは戻ってきて」
と言ってくれた案件があったことも安心しました。

世の中、マタハラや雇止めという言葉があふれていますし、
実際問題そうなんだろうと思いますが、
最悪の事態を想像しすぎていたせいで、意外にスムーズに事が運んでよかったです。

フリーランスライターは、いつまで仕事を続けられる?

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会社員の場合、出産予定日の6週間前から
産休に入ることが法律で決められています。(※双子以上の多胎妊娠の場合は、14週間前から)

※産前の休暇は、本人の請求により与えられるので、
本人は「ぎりぎりまでがんばる!」といえば就業はできますが、
たいていはこの期間で休みます。

一方、フリーランス(自営業、個人事業主)の場合は、
産前・産後の休暇を自分で休む期間を決めなければいけません。

「自分はいつまで、働けるんだろう?」
「出産前って、どんな状態なの?」わからないことだらけで、すごく迷うと思います。

私は正直、「家で出来る仕事なら、今まで通り何とかなるかな」と甘く見ていました!

が、実際に妊娠8カ月・9カ月になってみると、
予想をはるかに超えるお腹の大きさ、
そして、
想定外の後期つわり(膨満感、胃もたれ、胸やけ)がやってきて、
妊娠30週の時点でかなり後悔していました。

「やばい、締め切り間に合わないかも」
あまりの仕事のはかどらなさに、かなりピンチに陥りました。

結論:フリーランスの仕事は、妊娠30週から休もう。

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仕事の量は減らしていたものの、
結局、妊娠33週いっぱいまで仕事をした私は、かなりしんどい思いをしました・・・。

「家でできる仕事なら大丈夫。取材にさえ行かなければ」という考えが甘かったんだと感じます。

つわりは早くから長くまであったものの、
お腹の赤ちゃんや自分の健康には一切トラブルがなかったにも関わらず、です。

ちょっと早いかな?と思うくらいがちょうどいい。

仕事をしていない自分に対して負い目を感じたり、
役立たず感に苛まれることもありますが、
今は赤ちゃんを無事に産むのが仕事。そう思うしかありません・・・!

お仕事は妊娠29週までを目安に、30週からはお休みすることをオススメします。

 

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